Canadian Evangelical Small Church Study

17 January 2023


[le français suit]

Most evangelical churches in Canada are small.

You would expect to find a significant number of resources geared toward the small church, and you’d think a significant portion of pastoral training curriculum would be dedicated to training for small church ministry.

But our research shows most resources and training for church leadership and ministry assume large church contexts that simply do not translate to a small or a Canadian context.

This report comes out of a research partnership that sought to understand the needs of small, Canadian, evangelical churches. We set out to understand from pastors what small churches need to function and flourish in Canada. This report is an opportunity to care for small churches as they are rather than how they are not. It’s an opportunity to understand how the small church is, truly, a significant church. (See also our shareable media release.)


Significant Church: Understanding the Value of the Small Evangelical Church in Canada, by Rick Hiemstra and Lindsay Callaway. Faith Today Publications, 2023. ISBN 978-1-989246-02-3. Printed by the Canadian Evangelical Small Church Study partnership. 238 pages. PDF.

Simplified Table of Contents

  1. Small Church
    What is Small? Size Dynamics. Environmental Considerations. Covenants.
  1. Pastors
    Demographics. Success in Ministry. Ministry Preparation. Role. Expectations. Pastoral Tenure.
  1. Community Engagement
    Community Perceptions and Cultural Distance. Community Engagement.
  1. Networks
    Network Theory. The Importance of Ministry Networks. Network Distance. Networks Pastors Participate In. Women in Ministry.
  1. Denominations
    Denominational Expectations for Small Churches. Small Church Expectations for Denominations. Denomination-Church Relationship. Denomination Switching.
  1. COVID-19
    Mastering New Technology. COVID and Congregational Budget. COVID and Worship. Divisions over COVID Restrictions. COVID’s Effects on Pastors. Rural Difference. Other Ministry Elements.
  1. Social Issues
  • Front/Back Matter
    Thank You. Executive Summary. Introduction. Biblography. Abbreviations. Glossary. Appendices on Methodology and Survey Questionnaires.


La plupart des églises évangéliques au Canada sont petites.

On s'attendrait à trouver un nombre important de ressources orientées vers les petites églises, et on penserait qu'une partie importante du programme de formation pastorale soit consacrée à la formation au ministère des petites églises.

Mais notre recherche montre que la plupart des ressources et des formations pour le leadership et le ministère des églises supposent des contextes de grandes églises qui ne sont tout simplement pas transposables au contexte de petite église ou au contexte canadien.

Ce rapport est le fruit d'un partenariat de recherche qui a cherché à comprendre les besoins des petites églises évangéliques canadiennes. Nous avons cherché à comprendre auprès des pasteurs ce dont les petites églises ont besoin pour fonctionner et s'épanouir au Canada. Ce rapport est une occasion de s'occuper des petites églises telles qu'elles sont plutôt que telles qu'elles ne sont pas. C'est une occasion de comprendre comment la petite église est, vraiment, une église importante.


Significant Church : Comprendre la valeur de la petite église évangélique au Canada, par Rick Hiemstra et Lindsay Callaway. Faith Today Publications, 2023. ISBN 978-1-989246-02-3. Imprimé par le partenariat d'étude des petites églises évangéliques canadiennes. 238 pages. PDF.

Table des matières simplifiée

Voir ci-dessus. Le rapport n'est disponible qu'en anglais.